Gail Van Tatenhove est une orthophoniste très réputée aux Etats-Unis et dans le monde, gràce à ses travaux dans le domaine de la communication alternative. Elle milite depuis des années pour l’utilisation, dans la vie quotidienne des personnes en difficultés de communication, d’un « vocabulaire de base », utile et efficace ; en opposition aux listes de mots spécifiques qui ont tendance à remplir les tableaux et les machines, sans servir fréquemment dans la conversation.